Комары питались кровью уже 46 миллионов лет назад

Опубликовано: , В мире

Комар

Комары питались кровью уже 46 миллионов лет назад

Несколько лет назад ученые-палебиологи в буквальном смысле ломали копья на тему того, можно ли восстановить ДНК динозавров. Последние  исследования показали, что любая версия имеет право на существование. Дискуссия продолжается – и все благодаря представителям Nematocera, или комарам, которые оказались носителями удивительной и достаточно  ценной информации.

Из глубины веков

Да, как оказалось, комары – это не просто паразиты, мешающие жить всему живому. Мало того, что “вампирами” являются только  самки в то время, как представители сильного пола исключительно вегетарианцы и питаются пыльцой и нектаром цветов – западные энтомологи установили, что они умеют отличать друг друга не только по полу, но и по возрасту. Писк пожилых созданий напоминает стариковское ворчание,  и молодой самец ни за что не подлетит “знакомиться” к леди, годящейся ему в бабушки. Конечно, учитывая, что защита от комаров актуальна всегда, нам все равно, кто нами питается, но факт этот достаточно интересен.

Потрясающая находка

А недавно американские ученые сделали удивительное открытие. Оказывается, насекомые-кровососы существовали 46 миллионов лет назад, и благополучно жили за счет предков современных лошадей, свиней и коров.  Кстати, если сейчас крупная особь длиной до 12,5 миллиметров – скорее нонсенс, раньше, в доисторические времена, размер их составлял пять и более сантиметров. Внешний вид доисторического паразита сильно отличается от  облика хорошо знакомых нам тварей – примерно точно так же, как и облик древнего человека отличается от облика современного.

Как утверждают американские специалисты, “бенефис” кровопийцы, найденного в сланце, состоялся еще в эоценовую эпоху, когда климат на Земле был умеренным, а большая часть суши представляла собой влажные тропические леса, богатые болотами.

Разумеется, ценность открытия вовсе не в том, что комары существовали еще задолго до человека. Тщательно исследовав находку, ученые обнаружили следы ответственного за перенос кислорода гема-белка в желудке насекомого, а это дает уникальный шанс доказать, что жизнь такой сложной молекулы может исчисляться миллионами лет. Да, выходит, комары не просто вредители, но, оказывается,  еще и носители важной информации… Всего  в сланцевых месторождениях удалось обнаружить пока только двух насекомых, но есть все основания полагать, что их было много больше.

В будущем ученые  имеют уникальный шанс получить информацию о продолжительности жизни молекулы гемоглобина, а пока  можно с уверенностью утверждать лишь то, что гематофаги существовали еще в глубокой древности.

Ошибки в статье